Midsommarafton går tämligen obemärkt förbi i Spanien, även om man på spridda håll kan se tappra svenskar dansa ”Små grodorna” till spanjorers och andras ohöljda förvåning. I Spanien väntar man till kvällen den 23 juni (och natten till den 24) med att fira sommarsolståndet. Det är definitivt inget som går obemärkt förbi om man söker sig ned till stränderna den kvällen.

Festligheternas ursprung tvistar de lärda om, men den vanligaste förklaringen är att det är en sed med hedniskt ursprung i samband med årets längsta dag. Det anpassades sedan i samband med kristendomens intåg och blev till firandet av Johannes Döparen (San Juan).

Det är därför inte förvånande att vattnet har en central punkt i firandet. Precis vid tolvslaget till den 24 juni (San Juan-dagen) ska man gå baklänges ut i vattnet för att säkra lycka och hälsa det kommande året. Det är inte heller ovanligt att man fyller en liten flaska med havsvatten och tar med hem för att skvätta i hemmets vrår. Det ska på samma sätt hålla olycka och ohälsa borta från hemmet.

Elden är annars det kanske mest påtagliga i firandet. Det torde vara av hedniskt ursprung, enligt många i en form av rening. Elden tros även ha varit ett sätt att ge solen lite extra skjuts nu när det vänder och blir kortare dagar.

Kombinationen av eld och vatten gör att stränderna blir en naturlig samlingspunkt. Stränderna fylls av folk som samlas runt eldar och äter, dricker, sjunger och har roligt till långt in på småtimmarna.

Den här kvällen och natten är den enda då det är tillåtet att elda på stranden, något man tar vara på med råge. Det är en imponerande syn att se alla eldar som brinner på stränderna längs hela kusten. Efter tolvslaget lyses även himlen upp av fyrverkerier.

I vissa delar av Spanien placerar man en tygdocka som brinner upp på elden och tar de onda krafterna med sig. Det bringar även lycka att hoppa över elden, något som unga (och inte fullt så unga) män särskilt finner stärkande att ge sig på. Det är inte helt otroligt att idéer om att imponera på unga sköna mör spelar in. Många har även skrivit upp tre ting som man vill bli av med i livet på ett papper som kastas på elden.

I Alicante i Valenciaregionen firar man stadens fiesta i samband med San Juan. Då regionen är centrum för pyrotekniken i Spanien kan man, på gott och ont, räkna med ett fasligt oväsen av smällare och fyrverkerier av olika slag närmast dygnet runt.

Avslutningsvis finns det även en lång lista av skrock kopplad till den här natten. Här följer några exempel:

Ogifta män och kvinnor får se sitt livs kärlek gå förbi om de tittar ut genom fönstret det första de gör när de kliver upp den 24 juni.

Den som kliver upp tidigt den 24 undgår trötthet hela det kommande året.

Den som ställer sig under ett fikonträd med en gitarr i handen, lär sig spela omedelbart.

Den som går ut naken och baklänges i vattnet och samtidigt tittar på månen, kommer att utföra vissa stordåd.