Den växande resemässan Intourmarket pågår just nu i Moskva. Costa del Sol har sedan ett par år tillbaka deltagit på mässan och årets mässa är inget undantag. I Moskva finns bland annat Málagas kommunalråd med ansvar för turismen Damián Caneda.

Förhoppningen är förstås att locka än fler ryska turister till Málaga och Costa del Sol. Och det finns goda skäl att tro på en ljus framtid för marknaden. Málagas kommun uppger att antalet turister ökade med 11 % redan under årets två första månader. Tillväxten vad gäller ryska hotellgäster är ännu bättre. De uppges ha ökat med hela 52 % hittills i år.

Ett av de stora hindren för en fortsatt kraftig tillväxt tycks dessutom undanröjd. Antalet flygstolar på direktlinjer till Málaga kommer att vara 60 % fler den kommande sommaren. Det skapar förutsättningar för längre priser på flygbiljetterna och därmed starkare konkurrenskraft för Solkusten som resmål.

De ryska turisterna är fortfarande få jämfört med de stora marknaderna i Västeuropa. De är dock särskilt intressanta, då de ligger klart över genomsnittet i spenderade pengar. Förutom sol och bad är även shopping och kultur särskilt attraktivt för de ryska turisterna, uppger Caneda. Han uppmanar därför butiksägare att göra särskilda satsningar på att marknadsföra sig gentemot ryssarna.

Det är i ljuset av detta som en viss oro har börjat sprida sig efter utvecklingen på Krim och i Ukraina. Det är dock för tidigt att säga om försämrade relationer mellan EU och Ryssland kommer att slå mot turismen. Talet om sanktioner av olika slag följs dock med bekymrad min av en del inom turistnäringen på kusten.